Alergias alimentarias

Adriana Alvarado M.Sc., Nutricionista
Clínica de Nutrición von Saalfeld
aalvarado@saborysalud.com

Una alergia alimentaria es una reacción al sistema inmune provocada por el consumo de algunos alimentos, entre ellos: huevo, nueces, maní, leche, trigo, soya o mariscos. El factor alérgeno (el que provoca la alergia) es casi siempre el componente proteico del alimento. Cuando se produce esta reacción el cuerpo produce anticuerpos (también llamados inmunoglobulinas) los cuales se unen al alérgeno para eliminarlo del cuerpo.

Las reacciones alérgicas se dan tanto en niños como en adultos. Éstas casi siempre inician desde la infancia, pero también puede comenzar a cualquier edad. La mayoría de los niños superan las alergias (leche, soya, huevos y trigo) después de los 5 años, siempre y cuando eviten estos alimentos desde pequeños. Sin embargo las alergias al maní, la leche, las nueces y los mariscos tienden a ser por toda la vida.

Que es la diferencia entre alergia e intolerancia alimentaria?
La alergia alimentaria es una intolerancia a un alimento o uno de los componentes del alimento. El cuerpo desencadena una reacción inmune para defenderse de dicho componente lo que provoca varios síntomas en la persona.

La intolerancia alimentaria es la incapacidad de consumir ciertos alimentos y afecta solo el metabolismo (sistema digestivo) y no el sistema inmune. Por ejemplo, la intolerancia a la lactosa es la incapacidad del intestino delgado de digerir la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos.

 

Síntomas de las Alergias Alimentarias
Si el la persona consume el alimento al cual es alérgico (trigo, leche, huevo, maní) puede experimentar uno o varios de estos síntomas:


  • Agitación o irritabilidad excesiva
  • Dolor abdominal con vómito o diarrea
  • Sangre en las heces
  • Erupción cutánea
  • Dificultad para respirar, tos, congestión nasal, resfriados o sinusitis
  • Dificultad para aumentar de peso
  • Anafilaxia

Alergias Alimentarias más comunes

Cuando se diagnostica que un alimento ocasiona alergia, debe ser eliminado por completo de la dieta.

  1. Alergia a la Proteína de la Leche de vaca

La caseína es la principal proteína de la leche de vaca y representa aproximadamente el 80% del total de proteínas lácteas; el otro 20% es el suero. Una persona puede ser alérgica a la caseína, suero o ambas.  Los niños experimentan alergia a la leche cuando consumen fórmulas a base de leche de vaca o leche materna.

Recomendaciones

  • Actualmente en el mercado existen variedad de fórmulas hipoalergénicas y también  leche de arroz y soya que el niño puede consumir. Siga la recomendación de su médico y nutricionista.
  • Cuando el niño comience con la introducción de alimentos, es importante que siga una dieta nutritiva y balanceada libre de leche de vaca. En algunos casos se recomienda suplementos de calcio y riboflavina.
  • Leer siempre las etiquetas nutricionales ya que hay varios alimentos (sopas, galletas, queques, mantequilla) que tiene leche. 
  • Tener una buena higiene al preparar los alimentos en casa ya que puede haber contaminación cruzada.

 

  1. Alergia a las Nueces o Maní

Hay personas que son alérgicas a las nueces, maní o ambas. No hay una edad determinada para la aparición de este tipo de alergia, sin embargo se ha visto que la mayoría son diagnosticadas luego de primer año de vida.

 

Recomendaciones

    • Leer siempre las etiquetas nutricionales, especialmente la sección de ingredientes. Hoy en día los fabricantes siempre señalan si tienen o no nueces.  Evitar también productos que contengan proteína vegetal hidrolizada, aditivo 322 (lecitina) y saborizantes naturales y artificiales.
    • Evitar todos los alimentos como:  aceite de maní, mantequilla de maní, galletas con nueces, turrones, chocolates con nueces, extracto de almendra o nueces, salsas chinas, granola, barras de energía, panes integrales, etc.
  1. Alergia al Trigo

Las personas alérgicas al trigo tienen una reacción a la proteína del trigo, mediada por la IgE. Este trastorno es distinto a la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten del trigo), ya que las personas solo deben evitar el trigo.

Recomendaciones

    • Leer cuidadosamente las etiquetas nutricionales y evitar todo lo que contenga trigo: panes, galletas, cereales, mezclas para preparar queques, bebidas de cereales, biscochos, carnes preparadas o empanizadas, macarrones, sopas de paquete, etc.
    • Las personas alérgicas al trigo pueden consumir productos a base de leche, huevos, pescado, carnes, frutas, vegetales y aceites sin ningún problema.
    • Puede sustituir el trigo por productos a base de arroz, mijo, avena, centeno, harina de papa, almidón de papa, y productos sin gluten.

Si desea más información puede visitar:

http://www.aaaai.org/nab/index.cfm
http://www.aaaai.org/
http://www.fda.gov/
http://www.foodallergy.org/
http://www3.niaid.nih.gov/